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远程医疗:4 种阻碍用户采用的障碍以及克服方法

探索当今医疗领域前途光明的进展之一

女士在进行视频会议的图片展示

 

远程医疗是近几代医疗领域中发展前景十分光明的技术进步之一。几年前,远程管理常规医疗几乎是不可想象的。直到最近,患者唯一能用到的远程医疗选择就是够致电您的医生办公室进行预约。

通过视频会议和移动电话的技术进步,现在,我们可以做到更多,包括虚拟医生咨询、远距离生命体征读数和远程药物处方。事实上,超过 70% 的医疗服务提供商现在都提供了某种形式的远程医疗。而且这一数字可能会继续增加,这在一定程度上是由于冠状病毒疫情大流行导致的,并且是确保患者和医护人员安全的关键需要。

尽管在现阶段取得了一定成功,但是要在更大范围内采用远程医疗,仍然面临着重重阻碍。医疗保领域健的许多方面无法在远程医疗环境中完全转型,或者无法满足患者的私密性或安全性监管标准。政府机构将在多大程度上制定更合适的保险规则以适应远程医疗? 

我们将探讨远程医疗必须克服的四个主要障碍,以便于使医疗保健提供商、决策者和公众都能够完全理解并接受远程医疗:

  1. 定义远程医疗的含义

  2. 解开保险利益和成本难题

  3. 解决偏远地区互联网带宽问题

  4. 管理患者私密性和数据安全性

定义远程医疗的含义

必须克服的第一个障碍是定义什么是(不是)远程医疗。这涉及到医疗保健服务、保险范围和法律问题。国家/联邦和省/州一级的纷乱定义带来了什么才是远程医疗的困惑。保险公司缺乏一致的认可会导致保险范围进一步混乱。在美国,政府的保险计划 Medicare 和 Medicaid 将在定义远程医疗保险方面发挥关键作用。

任何远程医疗的定义都必须包含医疗许可和认证,这一点很关键。对医疗执照和证书的需求不仅在法律上是至关重要的,而且在将保险金和自费患者费用加入组合时也至关重要。例如,当一个国家的患者向另一国家的医疗专家寻求医疗建议时,会发生什么?互联网让这成为可能,并且可以真正通过向远程专家提供访问来提高护理质量,但是医疗保险公司会覆盖这些咨询吗?

定义谁可以远程治疗谁以及在什么情况下,同时了解如何以及从何处付款,对于促进从医生到省/州医疗委员会再到保险公司的全面覆盖至关重要。 

解开保险利益和成本难题

建立远程医疗计划需要诊所、医院或办公室投资于从视频设备和患者监护设备到软件应用程序和技术支持的所有内容。显而易见的是,只有在可以为虚拟患者服务付费并由患者的医疗保健费用覆盖的情况下,这项重大投资才会有合理的财务依据。

使情况更加复杂的是保险公司处理索赔的被动方式。通常,保险公司会先等待提出索赔,然后再确定将支付多少索赔。该过程缓慢而乏味,需要优先对此进行现代化转型,然后远程医疗才能发挥其潜力。

解决偏远地区互联网带宽问题

在偏远地区,远程医疗的进展特别缓慢,缺乏高速互联网服务会加重医疗设施和执业医师的短缺。例如,在美国,偏远地区患者占全国人口的 25%,但能接受到医师诊治的仅不到 10%。大范围的互联网盲区在美国偏远地区也十分普遍。欧洲和亚洲的许多地区都面临着有限的医疗保健和高速互联网的的矛盾。

如果远程医疗要覆盖医生之外的其他人,那么解决偏远地区宽带接入问题就至关重要。但是,在真正克服采用远程医疗的障碍之前,成千上万有机会从远程医疗服务中受益的患者仍将继续等待。

管理患者私密性和数据安全性

管理机密性和保护远程医疗会话的内容对于获得患者对系统的信任至关重要。全球许多地区的法规要求都规定了患者的隐私权,但是这些要求可能不足以在远程会话期间完全保护患者的病历。必须考量多种安全因素。

医疗保健提供商需要与患者合作,以确保患者不会无意中以不合适的方式储存其数据和病历。例如,患者在不安全的地方进行约诊或预约时可能需要得到提醒。咖啡店和图书馆等地方的公共 wifi 连接非常难以保持机密性。 

确保患者机密性时非常有挑战性的方面可能是确保患者视频通话设备的安全性。过时的防病毒软件、未知的恶意软件和某些浏览器附件都可能影响安全性。一个或许可行的解决方案是为患者提供视频通话所需的基本设备,但是这又面临一个新问题,即如果患者无法或不愿为之付费,这笔费用应由谁来承担。

克服远程医疗采用所面临的障碍的下一步是什么?

尽管在医疗保健行业和患者中,远程医疗的采用发展速度很慢,但有迹象表明这种情况正在改变。2020 年爆发的疫情导致了远程医疗使用的急剧增加,医生和患者都优先考虑到安全性而不是亲自看诊。

此外还有其他积极迹象。例如在美国,Medicaid(在远程医疗方面没有 Medicare 这样的限制),已成为推动远程医疗使用的主要力量。电信公司在全球范围内增加 5G 网络的覆盖,同样有助于推动远程医疗成为更多人的现实选择。

最后,随着技术的进步和价格的降低,设备成本(广泛采用的主要障碍)如今已不再是一个障碍。例如,罗技的 4k 网络摄像头能提供清晰的音频和视频,而价格仅相当于一顿二人晚餐而已。出色的音视频质量让医生可以远程诊断一些疾病,体验十分近似与亲自就诊的患者进行交谈,可以安全地开出合适的药物或疗法。

罗技医疗保健解决方案同样以其他方式扩大了获得护理的机会,包括用于以下方面的视频技术:

  • 患者监护

  • 移动推车和远程医疗套件

  • 医务人员培训和继续教育

  • 行政人员视频会议室

凭借全新的、高品质且价格合理的视频会议技术以及对 5G 网络的更广泛接入,似乎我们正处于远程医疗的广泛采用的风口浪尖之上。技术已使当今许多生活任务变得更加轻松。远程医疗肯定会对医疗保健产生相同的影响。

 

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